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Origen molecular del alzhéimer un reto para científicos



Las enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, el párkinson, el huntington o el ELA son un problema de salud pública, con un elevado coste, y al día de hoy no existen fármacos que las curen, en gran parte porque "aún no entendemos las causas moleculares que están detrás de las mismas".

Así lo señaló a EFE el investigador español Rubén Fernández Busnadiego, líder de grupo en el Instituto Max Planck de Bioquímica, en Martinsried (Alemania), quien recuerda que hoy el 16% de los europeos tiene más de 65 años, un porcentaje que aumentará hasta el 25 en 2030.

Fernández, recuerda que no hay opciones terapéuticas para curar ninguna de estas patologías, solo medicamentos para paliar algunos de los síntomas.

Hay muchos científicos centrados en estas y cada vez tecnología más puntera que "está empezando a suponer un gran salto en la investigación de cualquier proceso celular, tanto de células sanas como en el contexto patológico".

Fernández  acaba de ser premiado por la Federación Europea de Sociedades de Bioquímica, estudia los depósitos de proteínas agregadas en el cerebro, un proceso común en muchas de estas enfermedades.

Para que las proteínas puedan llevar a cabo sus funciones tienen que adoptar una forma determinada: pasan por un proceso de plegamiento para construir después su correcta forma tridimensional. Si la proteína no lo hace o en el curso de su vida dentro de la célula pierde esta forma, dejará de realizar su función.

En las células sanas hay mecanismos de "control de calidad celular" que deshacen las proteínas no funcionales y las reciclan en aminoácidos para construir nuevas, pero en las enfermedades neurodegenerativas "algo falla": hay proteínas que no alcanzan su forma tridimensional y no hay una vía para echarlas de las células.

Estas proteínas que no sirven van formando unas estructuras macroscópicas, los depósitos de proteínas agregadas, comunes y similares en enfermedades como el alzhéimer, el párkinson o el huntington.

Esto se conoce hace mucho tiempo y al principio se pensó que estos grandes agregados eran los causantes de las patologías, hipótesis que luego no resultó tan clara, detalla vía telefónica Fernández, quien añade que a día de hoy sí se sabe que son muy prominentes pero no su papel exacto.

Fernández, junto a su equipo, las investiga al detalle con crio-tomografía electrónica, una técnica que también desarrolla el Max Planck y que permite tomar imágenes en 3D y usar microscopía electrónica avanzada para analizar las proteínas en su propio contexto celular y no fuera del mismo.

Fuente: http://www.notitarde.com
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